El desafío en curso

En su libro ‘Mundos del futuro ’ (1997) el físico Freeman Dyson resalta que en la ciencia hay dos tipos de revoluciones, la de las herramientas y la de los conceptos. Lo cual es verdad no solo respecto a la ciencia, sino a todos los procesos de la vida.

En este caso la revolución del cambio se dirime sobre el concepto de la globalización. Así, en las elecciones francesas a la presidencia de la república se reproduce el mismo paradigma que está teniendo lugar en la mayoría de los países: la extrema derecha y la extrema izquierda coinciden en su mensaje nacionalista y anti-globalización.

Estas fuerzas y todos los populismos han hecho suyas los demonios de la anti-globalización. Los triunfos del brexit para sacar al Reino Unido de la UE, y de Donald Trump para ganar la presidencia USA, han estado basados -con distintos matices- en ese mensaje. Su solución está en la primacía nacionalista como recurso dirigido a ganarse el apoyo de las mentes y tribus primitivas [Read more…]

La corrupción frena la innovación

Además de ser inmoral y un delito la corrupción frena la innovación y la competitividad. En los últimos diez años España ha subido del puesto 22 al 40 en el índice mundial de corrupción y durante el mismo periodo ha caído del puesto 23 al 35 en el ranking mundial de competitividad. Ver gráfico

Si se comparan estos datos con los propios de la presidencia del gobierno español a través de las encuestas del CIS, la fotografía es similar. En Octubre de 2004 “el fraude y la corrupción” solo representaba para los españoles el 0,6 de sus principales problemas y diez años más tarde ya representa el 42,7. Ver gráfico.

Un sistema corrupto se alimenta de más corrupción. Cuanto más se extienda la corrupción más seguros se sienten quienes controlan su sistema. La innovación y la competitividad dejan de ser una prioridad. De hecho se convierte en una amenaza.

Los nuevos sistemas para medir y gestionar la información son un motor de la innovación y la competitividad en las organizaciones, que entre otras cosas las hacen más transparentes, eficientes y rentables. Pero transparencia es lo último que quieren los que controlan un sistema corrupto, que está basado en la opacidad. Las tarjetas de crédito opacas utilizadas durante años por directivos y consejeros de Caja Madrid, es un ejemplo muy ilustrativo de como funciona un sistema corrupto. [Read more…]

La democracia sin conciencia

DEMOCRACIAUna nación pierde su conciencia democrática cuando sus principales atributos como la libertad, la ética, la igualdad o el bien común dejan de ser sus pilares. Eso le está pasando a España.

Cuenta Tocqueville en su obra La democracia en América que una de las cosas que más llamaron su atención en Estados Unidos fue la “igualdad de condiciones” como principio básico. También la Constitución española habla de igualdad, pero la realidad es muy distinta. Un político aforado no es igual a cualquier ciudadano que carece de esos privilegios, y en España hay 10.000 políticos aforados. En Estados Unidos o Inglaterra no hay ningún aforado. ¿Por qué será que en estos países los políticos no tienen ese privilegio? Por lo que decía Tocqueville hace dos siglos: porque es un principio y eje básico para que la democracia sea real y funcione.

En España ocurre lo contrario. Se produce una desigualdad de condiciones en todos los ámbitos, pervirtiendo lógicamente la propia democracia. Hay diecisiete sistemas, uno por cada autonomía, y las condiciones fiscales, educativas, o de sanidad, son desiguales. [Read more…]

La libertad en crisis

democracy¿Por qué la libertad en el mundo entra en crisis a partir de 1999 coincidiendo en el tiempo con la explosión de la revolución tecnológica de la información? Si la información es la fuente de la libertad ¿por qué se da esa paradoja?

El propio mito de que la información es poder se ha caído. Hoy las personas tienen más información y recursos tecnológicos que nunca, y sin embargo eso no le ha llevado a ganar en libertad y poder. ¿O acaso cree alguien que el empobrecimiento de las clases medias y el aumento del radicalismo en las democracias es ganar libertad y poder?

Entre 1973 y 1999 la libertad en los países del mundo creció progresivamente del 29 al 46%, aumentando el número de democracias. En los últimos quince años la tendencia ha sido plana o de pérdida de libertades. [Read more…]

Como la desinformación destruye la credibilidad

La destrucción sistemática de la credibilidad hace a todos perdedores, y aquí expongo algunos de los casos de resultados visibles de desinformación en los campos de la política, finanzas, periodismo, medicina y otros.

cookeUtilizar la información para mentir y desinformar suele considerarse rentable por quienes obtienen con ello beneficios políticos, financieros o de otro tipo, pero los hechos demuestran todo lo contrario. Pagan un alto precio por ello las personas y lo que pueden representar, y que al final afecta negativamente a todos, sin excepción.

En periodismo hay premios Pulitzer y medios prestigiosos que han visto arruinados su prestigio y su carrera por mentir. Lo mismo ocurre en las finanzas, en la política, la medicina y la ciencia, o en otros campos, y todos ellos han hecho que se deteriore la credibilidad, con efectos letales para la credibilidad pública.

Destrucción de la credibilidad periodística [Read more…]

La corrupción hace que todo se ‘escaralle’

Imagen de Antxón SarasquetaLa cifra publicada por el CIS es la siguiente: en diciembre de 2004 solo el 0,7% de los españoles consideraba “la corrupción y el fraude” como problema nacional, hoy es el 37,6%. Es el principal problema después del paro, aunque ambos están relacionados. Ver resultados 2004 y 2013.

Un país con un sistema político y económico corrupto está condenado a empeorar en todos los órdenes, sin excepción. En su primer párrafo el reciente informe de la Comisión de la UE, que ha alertado sobre el alto grado de corrupción política, señala sus consecuencias:

  • Socava la democracia, impide el desarrollo económico, daña la justicia social y el imperio de la ley, desaparece el buen gobierno, la buena gestión del dinero público, y la competitividad. Deterioran la confianza de los ciudadanos en el propio sistema”. Ver informe anti-corrupción de la Comisión de la UE.

¿Por qué un país como España ha caído en un estado de crisis de esta magnitud, con el 26% de paro y una crisis institucional que tiene la ruptura del Estado-nación como amenaza permanente? Por el proceso de corrupción que ha desarrollado su sistema político.

Según el propio informe de la UE, España está entre los países cuya percepción de ciudadanos y empresarios sobre la corrupción de su sistema supera el 95%. Junto a Grecia, Italia, Portugal y otros.

Aunque todo esto ya se sabe, porque el eurobarómetro ha ido anticipando estos resultados, está muy bien recordarlo y poner de evidencia sus causas y resultados.

La corrupción es un sistema en el que todos pierden

articulogacetaEl informe de la UE destaca el hecho de que se ha llegado a este punto porque no se han adoptado las medidas necesarias para impedirlo. Pero esto es lo que ocurre inexorablemente cuando el sistema se hace corrupto en sí mismo. ¿Cómo van a luchar contra la corrupción los que se benefician de su sistema de forma directa o indirecta?

Luego, todos somos igualmente víctimas del propio sistema, pero luego. Unos terminan en la cárcel, otros tienen que vivir en los juzgados la mayor parte del tiempo, y los más, poderosos o no, tienen que sufrir las causas y consecuencias de un sistema que no funciona. Ni en lo público ni en lo privado. Se deterioran los servicios hospitalarios, universitarios, administrativos, policiales y de seguridad, judiciales, etc.

Por definición un sistema corrupto es incompetente, y he visto sufrir -y lo sigo haciendo- estas consecuencias a los más poderosos y mas humildes. Tarde o temprano, nadie se salva. La corrupción es un sistema en el que todos pierden

Un sistema corrupto impide la regeneración

La diferencia entre una democracia liberal auténtica y la que no lo es, es que aunque en ambas haya corrupción en la primera su sistema tiene capacidad de regeneración. Hay corruptos pero no corrompen el sistema, y el que la hace la paga. Mientras que un sistema corrupto no tiene ninguna capacidad de regeneración.

No tengo más remedio que citar el artículo que publiqué en La Gaceta de los Negocios en diciembre de 2008 titulado ‘La corrupción del sistema” en el que entre otras cosas señalaba que “en España la corrupción se ha convertido en ley”, y como “la corrupción deslegitima la democracia”. Leer artículo

La corrupción hace que lo que más vale, la libertad, ética, mérito, excelencia, independencia, crítica, capacidad competitiva…dejen de valer. ¿Para que se necesitan estos valores si para sobrevivir dependes del nepotismo, el soborno, la adulación y el partidismo? Y cuando los principales valores dejan de valer, todo se desvaloriza.

Esa es la razón fundamental por la que España ha perdido en esta última década trece puestos en la competitividad mundial (ver artículo) y el propio país se está ‘escarallando’, por utilizar un término galaico muy expresivo cuando algo se estropea.

Samuel Hadas y la virtud de la perseverancia

antxon2010Ante las dificultades y frente a un clima de desánimo, Winston Churchill solía mascullar para sí: “Perseverar, perseverar, perseverar”. Por eso en uno de los despachos con el primer ministro, y al advertir en este un cierto desánimo ante uno de los problemas, el Rey supo elegir sus palabras: “Persevere Winston, persevere”.

Esta era una de las grandes virtudes que encontré en el diplomático israelí Samuel Hadas desde que le conocí al llegar a España a mediados de los años ochenta del pasado siglo con la misión de establecer relaciones diplomáticas entre los dos países, y resolver así lo que en términos políticos se llamaba una ‘anomalía’.

Lo tengo en la memoria, porque la noticia coincidió con mi 35 cumpleaños, y era un hito en la historia de la Transición democrática española a la que dediqué tres libros, y que relaté en mis análisis diarios que durante más de veinte años se publicaron en más de treinta periódicos de toda España.

Fue el 17 de Enero de 1986. “El reconocimiento diplomático de Israel por parte del Gobierno español es un gesto histórico. Como miembro de la Comunidad Europea, España no podía mantener por más tiempo la falta de relaciones diplomáticas con Israel”, escribí (La Vanguardia, 18-1-1986).

Artículos de Antxón Sarasqueta publicados en La Vanguardia (1986)

Artículos de Antxón Sarasqueta publicados en La Vanguardia (1986)

Samuel fue justamente nombrado primer embajador de Israel en España, y él lo ha recordado así: “El 17 de Enero de 1986 llegó a su fin un largo y laberíntico recorrido que se prolongó durante treinta y ocho años, sellándose un capítulo fascinante de la historia diplomática de ambos países”. Dejándolo escrito en el primer documento publicado en la ‘Colección Testimonios’ por la Fundación Transición Española, titulado: “Un legado para la Transición: Israel”.

Samuel Hadas y la Transición española

Hace unas fechas falleció Samuel, y el 20 de Septiembre fui invitado por la Comunidad Judía de Madrid a rendirle homenaje junto a su esposa Lea e hijos. Cuando les abracé, sentí esa doble sensación de dolor y pesar por haber perdido al amigo, y al mismo tiempo de alegría al comprobar que su obra humana, personal, y política, era reconocida y elogiada de forma compartida también por amigos, personalidades y autoridades españolas hasta hoy mismo.

Cuando uno se va haciendo mayor aprecia mucho más las palabras, actitudes y presencias, que trascienden a las circunstancias y episodios de los momentos, para quedarnos con el fondo de lo que valoramos y sentimos del ser que es, y lo que con él hemos compartido. En este aprecio no solo hay mucho de humano, sino también de una relación intelectual compartida. (Ver artículo “Elogio de la amistad)

En el caso de Samuel ocurre además que no tengo eso que se llama “ni un mal recuerdo”. Todo los recuerdos son buenos. Durante su presencia diplomática en España, como embajador de Israel en el Vaticano a continuación, y después durante sus visitas a España en las que nos veíamos para conversar de todo lo que podía tener interés.

Pero ¿por qué asocio a Samuel con la virtud de la perseverancia? Primero porque conocí bien como en el día a día de lo que él llama “largo y laberíntico recorrido” del establecimiento de relaciones diplomáticas con España, no dejó de perseverar en su misión última, superando obstáculos de toda índole. Segundo, porque una vez logrado y nombrado embajador, no se echó a la bartola.

El episodio del Club Siglo XXI

israeltransicionUn botón de muestra: a los tres meses de la firma del establecimiento de relaciones en La Haya, asistí a un almuerzo-coloquio con él, organizado en el Club Siglo XXI, y no ocultó que el primer objetivo expresado por los jefes de Gobierno Simón Peres y Felipe Gonzalez, de llenar de contenido la agenda de las relaciones entre ambos países, no se cumplía.

El embajador Hadas explicó las buenas posibilidades que se abrían en el capítulo económico, añadiendo que, sin embargo, en el contenido político las relaciones eran “casi nulas”. Jugaba sus bazas con destreza, conociendo las presiones e influencia que estaban ejerciendo los países árabes sobre España. Sin perseverar no se avanza, y recordó que el sentido de las nuevas relaciones era “llenarlas de contenido” para el bien de ambos países.

A este respecto tengo que resaltar un dato final de Samuel: estando al servicio de Israel, nunca le vi obrar contra los intereses de España. Sabía que el interés de ambos países estaba en el beneficio mutuo, y eso demostraba su inteligencia y sabiduría.

No se entiende el éxito de la Transición democrática española sin valorar pasos históricos como el que representó el establecimiento de relaciones con Israel en el contexto de aceptación y apoyo a España desde los poderes y democracias occidentales. Tengo muchas pruebas personales de ello a todos los niveles y de los principales actores en distintas partes del mundo.


A.S.

El mensaje de la felicidad

autorLa expresión de un mensaje de felicidad se encuentra en la película y la historia del coro musical Young@Heart (Corazón Jóven) compuesto por miembros que rondan entre los 73 y los 89 años de edad, y que en español se ha distribuido con el título peliculero de Corazones Rebeldes. Transmiten una fuerza rítmica y de vida que, efectivamente, si, llega al corazón. Cantan rock, soul, jazz, y creaciones que mueven a las audiencias. Empezaron en 1982 y siguen con sus giras en Estados Unidos y otras partes del mundo. El fallecimiento y renovación de sus miembros son asumidos como parte trascendental de la vida. Les da fuerza para seguir. La idea es sentirse felices hasta el final. ¿Cómo te sientes teniendo que hacer este concierto tras la muerte de…? Y tras elogiar el humanismo del compañero perdido hace unas horas, no dudan en salir a escena para homenajearle con sus canciones. Luchan por salir adelante a pesar de las adversidades y achaques. Saber convivir con la dureza de la vida es muestra de sabiduría.

youngEl motor de este proyecto es Bob Cilman, un hombre más joven que ellos (tiene 56 años), pero que aplica un secreto extraordinario: les trata a todos con la máxima exigencia, rigor, y respeto, sin caer en la tentación de perdonarles por ser ancianos o vegestorios, sino como personas iguales capaces de desarrollar una labor profesional, que finalmente lo consiguen. Los ensayos son duros, no son fáciles. En contra del estereotipo de que ‘el sueño americano’ es el del inmigrante que llega a triunfar en dólares en Estados Unidos, Cilman hace bueno el verdadero sueño americano de la libertad: luchar hasta el final por una vida libre y proyectar lo mejor de sí mismo. Cilman hace gala de una sensibilidad humana extraordinaria. Hace que ellos sean mejores, y se sientan mejores.

Los miembros del coro son personas que aprecian la familia, los amigos, lo cotidiano, y la plenitud de lo que hace un ser humano en todas sus maifestaciones. a lo largo de la vida Todos son un ejemplo maravilloso de que desafían a la vida porque precisamente creen en la vida. Les puede la ilusión por vivir en plenitud. La música, el coro, es su mejor terapia, además de que muchos tengan cualidades musicales, vocales y artísticas. Las actuaciones de este coro octogenario de la localidad de Northampont (Massachusetts), sirven para recaudar fondos para las mejores causas de los centros y personas mayores necesitadas. Estos jóvenes corazones son más felices practicando el don de hacer felices a los demás.

Homenaje a mi madre al cumplir 98

mamaMi madre ha celebrado su 98 cumpleaños comiendo callos a la madrileña, que es un contundente plato de ternera, morcilla, jamón, chorizo, y otros ingredientes fuertes y picantes. Antes de pedirlos le pregunté si no le sentarían mal, y me dijo que al contrario, le iban a sentar muy bien. Y disfrutó degustando uno de sus platos favoritos. Está a punto de cumplir casi un siglo de vida, y quiero hacer de este aniversario un homenaje a mi madre, inaugurando con ello mi blog personal.

El día que nació mi madre, Maria Paz González, 17 de julio de 1911, el diario ABC publicaba una foto a toda portada con la imagen de un pase de muleta de la novillada que se había celebrado en Madrid el día anterior. El mismo día pero 98 años después, la portada del ABC proyectaba un retrato periodístico de la realidad con otros entretenimientos, noticias políticas y de sucesos, que reflejan los cambios sociológicos experimentados por quienes contemplan la historia desde la perspectiva de haber vivido el último siglo, como es el caso de mi madre. Esa perspectiva mi madre la lleva en la mirada y en su personalidad. Una mirada luminosa, que no ha variado con el paso del tiempo, y una personalidad fuerte.

Cuando hace unas fechas mi madre me preguntó por mi hijo Carlos, me dijo que hoy los jóvenes “lo tienen muy difícil”. Le quise refutar su conclusión, recordando que las personas de su generación han vivido guerras y periodos de escasez y hambre. Ella misma ha tenido que criar a cuatro hijos en esas condiciones adversas, con los recursos de una familia humilde. Mientras que ahora los jóvenes viven una época marcada por la abundancia, hasta en épocas de crisis.

Pero mi madre Paz mantuvo su opinión, basada en la complejidad: “Antes todo era más fácil porque era más sencillo, los jóvenes ahora lo tienen más difícil porque todo es más complicado”. Las palabras de mi madre me llevaron a una de mis reflexiones favoritas, que es sobre la necesidad de educarse en la complejidad, para poder hacer frente a una vida cada vez más sofisticada y compleja, en todos los terrenos. De lo contrario la vida desborda a las personas, y les desnorta.

La percepción de esa nueva dimensión de la vida se obtiene a través de lo que simbolizan los cuarenta años de carrera espacial, que los medios de comunicación celebraban, precisamente coincidiendo con la fecha del cumpleaños de mi madre. “Hace 40 años que el hombre llegó a la luna”, han destacado los medios, recordando la gesta de 1969 (al poco de fallecer mi padre).

98Durante el almuerzo que tuvimos el viernes 17 de julio con mi madre en un hotel de Madrid, mi hermano Melchor y su mujer, Begoña Fernández (todos en la foto) hablamos de estas y otras cosas de la vida. Mientras la familia ausente transmitía sus mensajes de felicitación desde las provincias donde residen, o como mi mujer Blanca y mi hijo, que utilizaron el teléfono móvil para enviar una foto de los dos en Málaga, donde se encontraban, en un SMS de felicitación. Todo ello a mi madre le hizo ilusión, como le hace poder acudir dentro de unos meses a Barcelona a celebrar con su hermano Arsenio los cien años que cumple mi tío.  “¡Qué cielo más azul!, ¡Qué día más bonito!”, exclamó mi madre al salir a la calle. Gozar del día es querer la vida, y si quieres a la vida, la vida te quiere a ti.

Elogio de la amistad

La amistad humana es un antídoto contra la crisis de valores que hoy vive la sociedad occidental y sus democracias. La amistad es el termómetro de una sociedad libre.

Una de las características más representativas del deterioro de un sistema democrático y de libertades es su efecto en las relaciones humanas de amistad. Porque si no, se impone la desconfianza y el todo vale.

Quien ha vivido o vive las experiencias políticas radicales, populistas, o del terrorismo, sabe que se descomponen las relaciones de confianza en todos los ámbitos sociales. Familiares, amistosos, profesionales. Como ocurre en la guerra o en los regímenes totalitarios. Chivatazos, denuncias, traiciones, delaciones, el cambiarse de acera para no cruzarse con la -antigua- amistad, el dejar de asistir a los mismos lugares que antes eran compartidos por los amigos.

Puede decirse que la amistad es el termómetro de una sociedad libre. La amistad forma amistad, fortalece el ser interior, las relaciones de comunidad, el espíritu e ilusión por lo que compartimos. Decía Aristóteles que “la amistad es un alma en dos cuerpos”.

La amistad es una relación de confianza y lealtades compartidas en los buenos y malos tiempos. En las situaciones favorables y adversas.

Es verdad que de la amistad también se hace un negocio. En estas fechas navideñas las empresas y comercios utilizan la amistad para vender objetos de regalo, las compañías de telecomunicaciones hacen su agosto con mensajes SMS de amistad, las compañías de Internet aumentan su tráfico por los amigos que quien hacer más amigos. Pero es mejor hacer negocio con la amistad que hacer negocio político de la división social y de la destrucción de valores.

sfriscoLa amistad es consistencia y fortaleza interior. Es un placer íntimo poder decir este es “un viejo amigo o amiga o una vieja amistad”. Revela que ha aguantado años y todo tipo de experiencias. Revela que la amistad ha estado por encima del tiempo, de las distancias, y de cualquier fenómeno de influencia en las relaciones personales. Pero, además, la amistad no es cuestión de tiempo, sino de ideas, valores, sentimientos, experiencias, conocimientos. Es decir, todo lo que engloba el ser de la persona. La amistad es poesía, arte, conflicto, heroísmo, desilusión, recuerdo, y enseñanza.

La amistad no tiene ni edad ni sexo. Es un precioso y preciado valor humano. Por eso quiero dedicar este artículo a la amistad -y a mis amigos- como forma de combatir la crisis de valores, cuyo único resultado es el empobrecimiento y debilitamiento de la sociedad.

Creer en la amistad es creer en el ser humano. Que es lo opuesto al sectarismo ideológico y político. Intelectualmente se debate con los amigos, y se combate a los enemigos.

Hay que elogiar cada día valores como la amistad para reivindicar lo mejor de la condición humana.

joe boydston

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